14

Памятник летчикам и техникам легендарного авиационного полка Нормандия-Неман в Иваново установлен в сквере, образованном пересечением улиц Лежневской и Летчика Лазарева, у школы №56.

Идея монумента принадлежит Галине Тимофеевне Азеевой, скульпторы — Владимир и Данила Суровцевы, архитекторы — Владимир и Олег Сягины.

Памятник представляет собой скульптурную композицию из двух фигур — французского летчика и советского техника, символизирующих фронтовое братство. Фигуры памятника выполнены из бронзы, постамент — из натурального камня.

Фамилии всех французских летчиков, воевавших в составе эскадрильи в Иваново,

и русских механиков, обслуживавших самолеты, выгравированы на постаменте на русском и французском языках.

Композиция стилистически перекликается с мемориалом во французском Ле Бурже, также посвященном российско-французскому братству по оружию.

«В основу сюжета монумента, выполненного скульптором, народным художником РФ Владимиром Суровцевым и архитектором Владимиром Сягиным, легла реальная история из жизни полка. В июле 1944 года французский летчик Морис де Сейн пожертвовал собой, не желая воспользоваться парашютом при крушении самолета и оставить погибать своего боевого товарища — русского бортмеханика Владимира Белозуба».

Инициатива увековечивания памяти русско-французской эскадрильи принадлежит ветеранам Великой Отечественной войны. Мемориал был  возведен накануне празднования 70-летия Победы.

Французская авиационная эскадрилья была сформирована 4 декабря 1942 года в городе Иваново. По прибытии в СССР французским пилотам было предложено самим выбрать самолет, на котором воевать. Английскому «Харрикейну» и американской «Аэрокобре» французы предпочли советский «Як». «Нормандия» была прикреплена к советскому 18-му авиаполку. В ходе боевых действий на советско-германском фронте Второй мировой войны пилоты эскадрильи «Нормандия-Неман» совершили 5240 боевых вылетов, провели 869 воздушных боев и уничтожили 273 самолета противника. Летчиками авиаполка стали 97 человек, 42 из них погибли. Четверо асов «Нормандии» — Марсель Альбер, Ролан де ля Пуап, Жак Андрэ и Марсель Лефевр — удостоены звания героев Советского Союза, награды, которая крайне редко вручалась гражданам других стран.

Помним, любим, гордимся!